Factores Agroclimáticos - El Café de Nariño - Nariño - 2.4.2 Indicación Geográfica Protegida - 2.4 Garantia de Origen - 2.1 Sobre el Café - Micrositios
Factores Agroclimáticos

 Las corrientes de aire cálido provenientes del Océano Pacifico que llegan a través de los cañones que forman las altas montañas nariñenses, y la exposición solar en los hondos valles de la zona, brindan la posibilidad de cultivar café en las zonas altas de los Andes en Nariño.  Los vientos alisios del sur, que llegan a mediados de año procedentes del hemisferio sur, también impactan la Zona Cafetera de Nariño de manera particular, afectando la temperatura promedio. Son estas masas de aire, en suma las que hacen viable la producción de café arabico en rangos de altura superiores en una altísima proporción a los 1,500 msnm y que alcanzan en algunos lugares a los 2,300 msnm.En cuanto a los suelos de la Zona Cafetera de Nariño, se observa que las unidades de tierra son derivados de cenizas volcánicas con diferentes grados de evolución. La zona de occidente rodea la base del cono volcánico del Galeras y la zona norte está alrededor del Volcán Doña Juana. En general, aunque se presentan diferencias menores,  los especialistas coinciden en que se trata de  Andisoles y Oxysoles, que tienen un gran contenido de materia orgánica y proveen un alto porcentaje de los nutrientes básicos necesarios para la producción del café. Su profundidad es variable, su textura arenosa y permiten una alta fijación de fósforo.

A pesar de los regímenes de  vientos que genera la geografía nariñense en sus hondos valles y su particular ubicación, las temperaturas promedio y rango térmico (Ver Gráficos 3) que experimenta el árbol de café son  relativamente más bajas que las observadas en buena parte de las zonas cafeteras de Colombia. Por esta razón el café arábico de Nariño no está enfrentando las condiciones ideales para su desarrollo desde el punto de vista de temperatura, y el árbol busca mecanismos naturales de “defensa” frente a estas condiciones, generando  procesos metabólicos particulares que tienen una incidencia en los atributos particulares del Café de Nariño. 

Gráfico 3 Temperaturas promedios en la zona cafetera de La Unión- Nariño

Fuente: Cenicafé.

Debido a las menores temperaturas, la planta experimenta un menor crecimiento y desarrollo r. Un cafeto sembrado en Nariño, al cabo de tres años  puede medir 1:40 mts, en tanto que el mismo árbol sembrado en lugares que enfrentan mayores temperaturas promedio puede alcanzar los 2 metros de altura. De la misma manera, la producción acumulada  del mismo árbol es muy inferior (en ocasiones en más del 50%) de la producción en otras zonas de Colombia. El árbol claramente regula su energía, primero para mantenerse vivo en estas condiciones, y luego para crecer y dar frutos. Es también por esta razón que la producción del Café de Nariño es limitada, y sus precios son superiores. 

Las menores temperaturas también explican por qué la planta de café en Nariño puede tomar hasta 36semanas en desarrollar las cerezas o frutos de café, es decir  4 semanas más que la mayoría de las zonas productoras de café en Colombia.  Este período adicional permite al fruto tener un desarrollo más homogéneo, con una mayor densidad en la semilla, y le permite  acumular más azúcares, generando un sabor dulce que es uno de los principales atributos del Café de Nariño. Estos y otros compuestos tienen mayor o menor presencia gracias a estos fenómenos, como se ilustra en la bioquímica del Café de Nariño y  en los Caminos del Café - Viaje Virtual al Origen®

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Federación Nacional de Cafeteros de Colombia 2010.

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